About Go Free

Posted on March 3, 2012 by

About Go Free

The aim of the organization “Go Free – the Association for the Support of Civil Society” is to raise the level of culture, education and democracy in the civil society of Romania. Its objectives include the support of democratic values and principles, the support of minorities and promotion of cultural diversity in the national and European space, creating opportunities for the involvement of youth in the development of the community.

Go Free is a Cluj-Napoca based NGO that works with young people – Roma and Non-Roma, LGBTQ+ youth and aims to promote respect for diversity and dialogue between different communities. We believe that all people are equal and, as such, most of our activities have targeted the theme of diversity, solidarity and social justice while having the goal to empower citizens/youth to take action themselves and speak up against injustices. From 2012, when we were officially established as an NGO, we have created a proper environment for young people’s personal and professional development, and have worked together to build a more accepting community towards the diversity of people.
Go Free is one of the 9 members of the National Committee Coordinating the No Hate Speech Movement Campaign in Romania since July 2016. It has focused its attention onto the subject of “hate speech” from 2013, gradually building its expertise on the matter through training, media campaigns, projects, national and international media monitoring, and participation in various activities, projects or conferences that cover the topic.
Our most important activities (in the last 5 years):

1. Go Free has been implementing a EAA Norway Grants project called “Community Journalists for Social Solidarity: StReEt”, a initiative that last 12 months [April 2015-April 2016, budget: 70 000 EUR]. During this project, a team of minimum 20 young people received training in the field of community journalism with the purpose of undergoing documentation exercises in 5 multiethnic communities from the Transylvanian region of Romania, in order to report justly on the situations which they observe. StReEt initiative strives to educate future journalists, also serve as a voice of disadvantaged communities by organising advocacy campaigns and promoting positive stories, as well as signalling any wrongdoing that they might have suffered. In 2016, our proiect StReEt was awarded 2 national distinctions for the involvement in the No Hate Speech Movement, as well as the title “The Volunteering Project of the year in the Human Rights and Civic Activism Sector” at the National Volunteering Gala.

2. Another important activity have been in 2017 when Go Free was Co-Organizer of the Cluj Pride community festival and Co-Organizer of the first march for the rights of the LGBTQ community in Cluj-Napoca, through which we wanted to claim the public space with the use of dialog and solidarity together with the LGBTQ youth activists in Cluj. The march for the rights of the LGBTQ+ community won the first prize at the Youth Gala of Romania 2017, in the section of Youngsters involvement in the community, organized by the Ministry of Youth and Sports. An article about our work was published on Civic Watch Patform https://civicspacewatch.eu/romania-hate-speech-on-the-rise-against-lgbt-community-and-activists/ .
3. The School of Community Journalism StReEt (first edition) was a project implemented by Go Free, with the purpose to train min. 35 children and young people to combat the hate speech by the use of community journalism as an instrument of civic involvement and watchdog for democracy, for a period of 12 months (April 2018-April 2019). The vision of the School of Community Journalism: activism for human rights by journalism made by young people who will benefit from a minimum training – we will develop training modules with the support of the partners involved in the project and of those who will be contacted subsequently, on topics such gender equality, respect for differences, humanity, activities against hate speech and practical activities will be carried out on the spot.
The second edition of the School of Community Journalism StReEt – developed within the ESC programme (European Solidarity Corps) will be held between May 2019-May 2020.
4. Since youth work is commonly understood as a tool for development, inclusion and citizenship of young people, our project “Promoting Rights, Inclusion, Diversity and Equality” (2018-2019) aimed to prepare youth workers to better address the real needs of young LGBTQ+ people and decrease bias and discrimination towards them. The project’s main activity was the International Training Course, organized in Cluj-Napoca, Romania, 14-21 october 2018, with the participation of 28 youth workers from Croatia, Hungary, Lithuania, Poland, Serbia, Slovenia and Romania. Second activty (evaluation meeting) took place in June 2019. P.R.I.D.E. is a project financially supported by the European Commission through the Erasmus+RO programme, KA1. As a result of the project, we’ve created a Toolkit on wotking with young LGBTQ+ people https://www.salto-youth.net/tools/toolbox/tool/toolkit-on-working-with-young-lgbtq-people.2616/ .
5. Organizing the first Maribor Pride in June 2019. Between the 21st of June and the 1st of July, in Maribor, Slovenia, the second mobility from the Youth Exchange United with Pride, a project organized by Maribor Youth Cultural Centre (MKC Maribor) and Go Free Association, financed by the Erasmus Plus Programme, took place. United with Pride was a common initiative developed as a follow-up of the PRIDE – Promoting Rights Inclusion and Equality training course (October 2018, Romania). The aim of the project United with Pride was to tackle discrimination and violence against LGBTQ+ people and raise awareness and understanding of the LGBTQ+ community. One of the main goals of the project was the implementation of the first Maribor Pride, in order to stimulate the discussion about LGBTQ+ topics, and the creation of a Guide 4 Pride. Video about the march on out Youtube Channel here.
6. European Youth Village (2018-present) is a pilot program, developed in partnership with 3 organizations from different parts of the country, which aims to facilitate the framework needed to consolidate public youth policies in rural areas, at national level, by developing a program to activate young people and public authorities in these communities. Go Free coordinates activities in Sinpaul commune (Cluj county) and is part of the program governance. On September 6-8, 2019, we organized together with the Association for Active Development, in Bacau, Romania, the first Summit of Rural Youth and the Rural Youth Gala. The program was initially financed thought Erasmus Plus programme, KA3 – Structured Dialogue. Website: http://europeanyouthvillage.eu/.
7. Street Participation for Active Citizenship (SPACE) and The Long Way to Europe (TLWE) are two projects implemented during 2017-2019 in partnership with the City Hall of Tiggiano, Italy (initiator) through the Europe for Citizens program in order to promote the active participation of citizens in the public space, respect for European values, through non-formal education methods, the Go Free team contributed to the development of the Street Debate method and to testing the method in the European partner countries, and locally in Romania. More infos here: http://www.gofree.ro/proiecte/the-long-way-to-europe-2017-2019/.

As such, Go Free’s expertise lies not only in the field of nonformal education, but also in the field of journalism, as the two are often times heavily linked to the organisation’s activity. Moreover, in recent time, Go Free has focused its attention onto the subject of “hate speech” [No Hate Speech Movement], gradually building its expertise on the matter through projects, national and international media monitoring, and participations in various activities, project or conferences that cover the topic.

In its activity, Go Free relies on the use of multimedia methods in order to reach a greater audience and to ensure that its message gets across. From an online magazine, to short films that combine nonformal storytelling methods and an large presence on Social Media platforms, Go Free and it’s members have developed over time an understanding of multimedia and has increased its competences in photography, filming, writing, editing in order to carry out its goals.

Back in time: 2009-2012

The Go Free magazine is the first project of the Go Free Association, launched in 2009 when Go Free was being formed as an initiative group. The publication promotes citizen journalism and focuses on community issues, the young members of the magazine being part of the planning, the documentation, editing, publishing and promotion of the magazine. It encourages young people’s sense of critical analysis and promotes relevant stories for the community of Cluj-Napoca such as education, volunteering, active involvement, culture and democracy. The magazine is, on one hand, an instrument for young people to express them­selves and to get involved actively in community issues, and on the other hand it offers aide for other NGO to promote themselves.

DSC_1708The GATA campaign against electoral bribery, organized by the Go Free Association in June 2012(the first edition) and in December 2012(the second edition) had as a purpose to discour­age electoral bribery in Romania, by disabling the initiatives of political parties to corrupt the voting system but also through the responsabilization of the citizens in consciously choosing who to vote for, voting responsively. „GATA!” has given a vote of doubt to the politicians that promote electoral bribery hidden in the form of promotional materials that have inscripted on the logo of the party or of the candidates (caps, lighters, mugs, t-shirts, umbrellas, scarves etc.), or of some financial aides in exchange of the people’s vote (oil, sugar, flower etc.). Each edition was supported by over 10 local and national NGOs that have taken an active role dur­ing the 2012 elections.

In October 2012, Go Free implemented the project „Double Impact – meeting local and global”, financed through the Youth in Action program. Twenty-four youngsters from eight countries- Poland, Turkey, Cyprus, Italy, Hungary, Bulgaria, Latvia and Romania- were hosted in Săvădisla, România, where they took part in a one week training where, through nonformal education methods, they answered the question “how can we create a local impact through international projects?”. The training was directed towards youth workers, volunteers and volunteer coordinators from the partner countries.

During February-May 2013, Go Free implemented the “Creative Journalism for Democ­racy” in two locations in Romania, Sighetugofree3 Marmației and Cluj-Napoca. The project was financed by the Youth in Action program with the purpose of preparing young people in the fields of democratic values, active civic participation instruments, and developing competenc­es in the field of creative journalism. Some of the methods used during the project was digi­tal storytelling (and, as a result, an 8 minute short film inspired by the lives of the inmates), photovoice and creative writing. Here you can watch a short film – “What would have been if?” – made by the participants during the project. As a result of the project, Go Free was sent an invitation to hold a workshop on civic activism and to present the project as a role model during the annual “Roma Genocide Remembrance Initiative”, august 2013 in Auschwitz.

In june 2013, Go Free held the third edition of the “Go Free Awards” gala, a project through which we promoted in the academic community from Cluj values such as participation, per­formance, exploring nonformal education, networking, student-professor partnerships. Since 2012, the gala has a category for civic participation and young people’s contribution to the community. During the three editions of the gala, 106 people, students, professors and volun­teers from Cluj-Napoca were awarded.

November 2013 was a full nonformal month. Starting with the question “How university can pro­vide to the youth the best learning environment” we developed the campaign “Nonformal gets the universitary”, a campaign through which we aimed to promote nonformal education methods in Babeș-Bolyai University and raise awareness between members of academic field regarding the oportunity of integrating the nonformal methods in the learning process of the students.

Despre Go Free

“Go Free – Asociaţia pentru Sprijinirea Societăţii Civile” – este o organizatie nonprofit, infiintata in ianuarie 2012, cu sediul in Cluj, cu misiunea de a creste nivelul de cultura, educatie si democratie in randul societatii civile din Romania. Obiectivele Go Free sunt: crearea de oportunitati pentru implicarea tinerilor in dezvoltarea comunitatii; sustinerea principiilor si valorilor democratice; crearea unui cadru pentru facilitarea unei educatii de calitate; sprijinirea minoritatilor si promovarea diversitatii culturale.

Go Free si-a asumat constant, in practica, promovarea si respectarea drepturilor omului, avand experienta in lucrul cu copii si tineri de etnie roma, tineri din mediul rural, tineri LGBTQ+, comunitati defavorizate etc, numarandu-se printre putinele organizatii din Romania care reuseste sa aduca impreuna membri unor grupuri minoritare diferite. Prin activitatile sale, Go Free urmareste sa dezvolte o cultura a solidaritatii si sa faciliteze dialogul intre copii, tineri si adulti recunoscand diferentele dintre noi (fara a le anula), identitatea fiecaruia si dreptul la participare neingradita in spatiul public. O preocupare constanta este mobilizarea tinerilor si implicarea lor in schimbarea comunitatii din care fac parte, incurajarea activismul civic, apararea valorilor democratice dar si cresterea interactiunii dintre tineri si autoritati locale – prin metode precum organizare comunitara, jurnalism comunitar, media advocacy, street debate (dezbatere in strada/pe ulita) sau alte instrumente si metode participative pe care ne-am propus sa le dezvoltam si sa le dam mai departe mai ales in comunitati mici/care nu sunt foarte vizibile.

Proiectele relevante derulate în ultimii ani

1.„Jurnalisti comunitari pentru solidaritate sociala: StReEt”, aprilie 2015-aprilie 2016, o initiativa Go Free in parteneriat cu asociatia studentilor Romi ”Romano Suno” (buget 70 000 EUR, finantat prin programul Fondul ONG in Romania, EEA Norway Grants). Tineri cu varste cuprinse intre 15 si 30 de ani au invatat sa foloseasca jurnalismul comunitar ca instrument de implicare activa in comunitatile multietnice, dezvoltandu-si competentele de media advocacy si rolul de watchdog in domeniul justitiei sociale. Desemnat Proiectul de Voluntariat al anului in Domeniul activism Civic si Drepturile Omului in cadrul Galei Nationale a Voluntarilor 2016.

2.Școala de Jurnalism Comunitar StReEt (ediția I) s-a desfășurat în perioada 15 aprilie 2018 – 14 aprilie 2019 cu sprijinul financiar al programului Fondul pentru Inovare Civică, program dezvoltat de Fundația pentru Dezvoltarea Societății Civile în parteneriat cu Romanian-American Foundation, sprijinit de Enel România, Raiffeisen Bank și Ursus Breweries.

Proiectul a urmărit pregătirea practică a minim 35 de tineri în domeniul valorilor și comportamentelor democratice și combatere a discursului instigator la ură prin folosirea Jurnalismului Comunitar ca instrument de implicare civică și watchdog pentru democrație, pe o perioadă de 12 luni.

Cea de-a doua ediție a Școlii de Juralism Comunitar StReEt s-a desfășurat în perioada mai 2019-aprilie 2020, cu sprijinul programului Corpul European de Solidaritate.

3. Satul European de Tineret (2018-prezent) este un program pilot, dezvoltat in parteneriat cu 3 organizatii din tara, ce urmareste facilitarea cadrului necesar consolidarii politicilor publice de tineret in mediul rural, la nivel national, prin dezvoltarea unui program ce sa contribuie la activarea tinerilor si autoritatilor publice din aceste comunitati. GoFree coordoneaza activitatile in comuna Sinpaul (judetul Cluj) si face parte din guvernanta programului. In 6-8 septembrie 2019, am organizat impreuna cu Asociatia pentru Dezvoltare Activa, la Bacau, primul Summit al Tinerilor din Mediul Rural si Gala Tinerilor din Mediul Rural. Website: http://europeanyouthvillage.eu/

4. Street Participation for Active Citizenship (SPACE) și The Long Way to Europe (TLWE) sunt 2 proiecte implementate in perioada 2017-2019 parteneriat cu Primaria din Tiggiano (initiator) prin programul Europe for Citizens cu scopul de a promova participarea activa a cetatenilor in spatiul public, respectul fata de valorile europene, prin metode de educatie nonformala, echipa Go Free contribuind la dezvoltarea metodei Street Debate (dezbaterea in strada)  si testand metoda in tarile europene partenere, si la nivel local in Romania.

5. Organizarea primului Maribor Pride in iunie 2019 – In contextul schimbului de tineri bilateral “United with Pride” implementat de Centrul de Tineret Maribor si Go Free (finantat prin Erasmus Plus), am organizat impreuna primul Pride din Maribor (Slovenia).

6. O altă activitate importantă a fost în 2017, când Go Free a fost co-organizator al Festivalului Comunitar Cluj Pride și al primului marș #SpuneDrept pentru drepturile comunității LGBTQ+ din Cluj-Napoca, prin care am dorit să revendicăm spațiul public prin dialog și solidaritate. Inițiativa #SpuneDrept a câștigat Premiul I la categoria Participarea Tinerilor în Comunitate la Gala Tineretului din România 2017, organizată de Ministerul Tineretului și Sportului și s-a numărat printre cei cinci finaliști la Gala Națională a Voluntarilor, la categoria Proiectul de voluntariat al anului în domeniul activism civic și drepturile omului. Mai multe detalii aici.

7. La scurt timp după referendumul din România, Asociația Go Free a fost gazda unui training internațional care a urmărit să dezvolte competențele lucrătorilor de tineret din organizații nonguvernamentale din Europa de Est, pentru a fi mai bine pregătiți să dezvolte activități pentru tinerii LGBTQ+ și să răspundă nevoilor acestora. Cursul de formare a fost parte din proiectul P.R.I.D.E. – acronim semnificând Promovarea Drepturilor, Incluziunii, Diversității și Egalității [din en. Promoting Rights, Inclusion, Diversity and Equality] – finanțat prin programul Erasmus+ al Consiliului Europei, și a reunit la Cluj-Napoca, în octombrie 2018, respectiv în iunie 2019, lucrători de tineret din Ungaria, Lituania, Polonia, Croația, Serbia, Slovenia și România. Participanții avut avut ocazia să se familiarizeze cu noțiuni și metode de lucru care să le faciliteze o mai bună înțelegere a contextului social și dificultăților cu care se confruntă tinerii LGBTQ+ din țările și organizațiile din care provin. Un rezultat al proiectului a fost realizarea unui Toolkit on working with young LGBTQ+ people.

Alte proiecte mai vechi:

gofree1Revista Go Free este primul proiect al Asociației Go Free, demarat în octombrie 2009 când Go Free se forma ca grup de inițiativă, și care a ajuns în prezent la numărul 10. Publicația promovează jurnalismul cetățenesc și focusul pe problemele comunității, tinerii clujeni fiind implicați în procesul de planificare, documentare, editare, publicare și promovare a revistei. Revista Go Free încurajează spiritul critic al tinerilor și promovează teme de interes pentru Cluj-Napoca, precum tineret, educație, voluntariat, implicare, cultură, democrație, etc. Revista este astăzi pe de o parte un instrument de exprimare și afirmare a tinerilor în comunitate, iar pe de altă parte oferă un sprijin pentru promovarea organizațiilor nonguvernamentale și a valorilor acestora.

Campania GATA împotriva mitei electorale, inițiată de Asociația Go Free în iunie 2012 (prima ediție), respectiv în decembrie 2012 (a doua ediție) a avut ca scop descurajarea  mitei electorale din România, prin stoparea iniţiativelor partidelor de fraudare a votului, dar şi prin responsabilizarea cetăţenilor în exercitarea dreptului de a alege conştient şi de a vota responsabil. „GATA!” a dat un vot de neîncredere tuturor politicienilor care promovează pomană electorală, mita electorală ascunsă sub forma unor materiale promoţionale inscripţionate cu însemnele partidului sau ale candidaţilor (şepci, brichete, căni, tricouri, umbrele, fulare, odorizante auto,  etc.), a unor avantaje financiare în schimbul votului sau a mitei în natură (ulei, zahăr, făină etc). Prin cea de-a doua ediție a campaniei am dorit să spunem „GATA promisiunilor electorale nerealiste!”,“GATA subestimării electoratului și a capacității lui de a distinge valoarea de adevăr a promisiunilor electorale!”. Fiecare ediție pe care am demarat-o a fost susținută de peste 10 organizații nonguvernamentale locale și naționale, care și-au asumat împreună cu Go Free un rol acțiv în timpul alegerilor din 2012.

În octombrie 2012, Go Free a implementat în România proiectul „Double Impact – meeting local and global”, proiect finanțat gofree2prin Programul Tineret în Acțiune, cu un buget de 16.390 EUR. 24 de tineri din 8 țări – Polonia, Turcia, Cipru, Italia, Ungaria, Bulgaria, Letonia si România – au fost găzduiți în localitatea Săvădisla, România, unde au participat la un curs de formare de o săptămână, unde, prin metode de educație nonformale, au răspuns la întrebarea – „Cum putem crea un impact local prin proiectele internaționale de tineret?”. Trainingul s-a adresat lucrătorilor de tineret, voluntarilor și coordonatorilor de voluntari din țările partenere.

În perioada februarie-mai 2013, Asociatia Go Free a desfășurat proiectul “Jurnalism Creativ pentru Democrație” în două locații din România, Sighetu Marmației, respectiv în Cluj-Napoca, cu un buget de 4020 EUR. Proiectul a fost finanțat prin programul Tineret în Acțiune (Inițiative ale tinerilor), având scopul de a pregăti tineri în domeniul valorilor și comportamentelor democratice, al instrumentelor de participare civică, dar și să dezvolte competențe în jurnalismul creativ. Prima etapă a proiectului s-a desfășurat în Sighetu-Marmației și a cuprins activități de formare și documentare în cadrul Memorialului Victimelor Comunismului și al Rezistenței, întâlniri cu doi foști deținuți politici și workshopuri creative. Dintre metodele aplicate în cadrul proiectului amintim: animația video/digital storytelling (rezultatul fiind un scurtmetraj de 8 minute inspirat din viața deținuților politici de la Sighetu Marmației), photovoice (expoziția photovoice a fost creată pornind de la imagini realizate în fosta înschisoare de la Sighetu Marmației) și creative writing (rezultatul fiind un număr special al Revistei Go Free care abordează subiecte legate de drepturile omului, libertatea de expresie, democrație vs. comunism etc). Ca urmare a proiectului, Asociația Go Free a primit invitația de a susține un workshop pe activism civic și de a prezenta proiectul ca model de bună practică în cadrul evenimentului european anual de la Auschwitz – “Roma Genocide Remembrance Initiative”, august 2013.

În iunie 2013 Asociația Go Free a organizat cea de-a 3-a ediție a Galei “Go Free Awards”, un proiect prin care ne-am propus să promovăm în comunitatea academică clujeană valori precum participarea,  performanţa, explorarea educaţiei nonformale, lucrul în reţea, parteneriatul studenţi-profesori și să scoatem din anonimat adevăratele modele de urmat. Începând din 2012, Gala cuprinde o categorie intitulată “Premiile civice” și care pune accentul pe participarea publică și contribuțiile tinerilor în comunitatea clujeană. În cadrul celor trei ediții desfășurate au fost premiate 106 persoane, studenți, profesori și voluntari din Cluj-Napoca cât și campanii publice și inițiative de succes.

Luna noiembrie a fost dedicată educației nonformale. Pornind de la întrebarea “cum poate Universitatea să ofere tinerilor cel mai bun cadru de învățare?” am dezvoltat activitățile campaniei  “Nonformalul prinde Universitarul”, o campanie prin care ne-am propus să promovăm metodele nonformale de învățare și predare în Universitatea Babeș-Bolyai și să conștientizăm actorii din mediul universitar cu privire la oportunitatea integrării metodelor de educație nonformale în procesul de învățare al studenților.

RAPORT DE ACTIVITATE 2012

RAPORT DE ACTIVITATE 2013

Go Free – the Association for the Support of Civil Society is a nongovernmental youth organisation from Cluj-Napoca (Romania) with the mission of supporting culture, education and democracy in the Romanian Civil Society:

Comments are closed.